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L’8 luglio 1996, esattamente venticinque anni fa, venne pubblicato in Gran Bretagna il primo singolo delle Spice Girls. La canzone, scritta da Richard ‘Biff’ Stannard e da Matt Rowe con l’ausilio delle cinque ragazze inglesi, fu immediatamente salutata da un enorme successo – raggiunse infatti la posizione numero uno della classifica il seguente 27 luglio e vi rimase per sette settimane – e fece da perfetta apripista all’uscita di “Spice”, il primo album del quintetto al femminile britannico.

Biff Stannard, che in precedenza aveva scritto la canzone “Steam” per la boy band degli East 17, dopo avere incontrato casualmente Mel B., venne invitato a scrivere alcune canzoni per le Spice Girls, che stavano preparando il loro esordio discografico. Nel giro di dieci giorni, lui e Rowe scrissero sia “Wannabe” che quello che sarà il terzo singolo delle Spice Girls, “2 Become 1”. Stannard in seguito disse che praticamente ogni ora di quei dieci giorni venne impiegata per lavorare sulle canzoni, come spiegò a Pink News: “Abbiamo scritto “Wannabe” abbastanza velocemente, ma ci sono voluti anni per farla suonare bene. Ricordo di essermi svegliato sul pavimento dello studio con questo post-it di Matt che diceva: ‘Premi play.’ Alla fine ce l’avevamo fatta. Ci è voluta fortuna e duro lavoro”. Stannard e Rowe firmarono anche “Mama”, il quarto singolo estratto da “Spice”.Il testo di “Wannabe” parla del valore dell’amicizia e riguardo al contributo dato alla canzone dalle Spice Stannard ha dichiarato: “Eravamo in sette seduti sul pavimento in questa piccola stanza.Il video del brano venne girato al St. Pancras Midland Grand Hotel di Londra, diretto dal regista svedese Johan Camitz, noto per il suo lavoro negli spot pubblicitari. Prima ancora che la canzone fosse pubblicata ufficialmente, il video andò in onda sulla rete via cavo The Box e divenne in breve la loro clip più popolare, ponendo le basi per un’uscita di successo.